Vlaamse pionier in robotmelken melkt al 23 jaar met Astronaut

Op 18 augustus 2017 was het exact 25 jaar geleden dat de eerste melk van de Lely Astronaut in de melktank stroomde. Een belangrijke stap in de automatisering van melkveebedrijven over de hele wereld. Dit betekent dat er een hele generatie melkveehouders is opgegroeid met deze vorm van automatisering. Een mooie gelegenheid voor Lely Center Vlaanderen om een bezoek te brengen aan één van de pioniers in het robotmelken, Luc van den Bulck in Herenthout. In de Antwerpse Kempen melkt hij nog altijd met dezelfde Astronaut melkrobot uit 1995. “De robot maakt het mogelijk”, zo zegt Luc, “om mijn bedrijf te optimaliseren en alles zo goed mogelijk uit te voeren.” Nu is de keuze voor een automatisch melksysteem vaak een logische beslissing. Dat was het 23 jaar geleden zeker niet.

19 februari 2018

Nieuws

 

Dat geeft Luc ook vandaag nog steeds toe. Het potentieel van het systeem sprak hem vanaf het eerste ogenblik aan. Hij zag in Lely een betrouwbare en vooruitstrevende partner. “Veel van mijn collega’s en buren hadden er weinig vertrouwen in dat het goed ging aflopen. Ondertussen zijn de meesten wel bijgedraaid”, lacht Luc. Na al deze jaren zijn zowel de boer als de koeien volledig aangepast aan het automatisch melken. Het niet meer gebonden zijn aan vaste tijdstippen om te gaan melken, ervaart Luc als één van de grootste voordelen. Dit wil niet zeggen dat er niet meer naar de koeien omgekeken moet worden. Drie keer per dag loopt de boer een rondje door de stal om alle dieren een keert gezien te hebben. Door een stroom aan koe gegevens die door de robot worden gemeten komt Luc ook meer van zijn dieren te weten.

‘Een goede boer wordt met een robot een betere boer’

Een stroom aan koe gegevens
Na al deze jaren zijn zowel de boer als de koeien volledig aangepast aan het automatisch melken. Het niet meer gebonden zijn aan vaste tijdstippen om te gaan melken, ervaart Luc als één van de grootste voordelen. Dit wil niet zeggen dat er niet meer naar de koeien omgekeken moet worden. Drie keer per dag loopt de boer een rondje door de stal om alle dieren een keer gezien te hebben. Door een stroom aan koe gegevens die door de robot worden gemeten komt Luc ook meer van zijn dieren te weten. Dit zorgt ervoor dat hij zijn koeien individueel goed kan beoordelen en zo de juiste keuzes kan maken. Zo werd er in de fokkerij meer aandacht gegeven aan de uier en speenplaatsing. “De robot maakt het mogelijk”, zo zegt Luc, “om mijn bedrijf te optimaliseren en alles zo goed mogelijk uit te voeren.” Bij melkkoeien is alles met elkaar verbonden, productie, gezondheid, duurzaamheid, voeding. Al deze aspecten hebben aandacht nodig. Er is hier maar één “echte” regel en die is dat het werk bij de koeien altijd voorrang krijgt. Het feit dat de melkrobot momenteel 81 koeien en zo’n 2400 liter per dag melkt, bevestigt deze regel.

“De koeien leren het wel, het succes ligt voornamelijk bij de boer.”

Voor Luc zijn er ook nog een aantal andere zaken veranderd. In 1995, toen hij besloot om automatisch te gaan melken, nam hij deze beslissing nog alleen. Nu is hij ondertussen gelukkig getrouwd met zijn vrouw Nancy en de trotse vader van drie dochters, Steffi, Yasmine en Lincy. Of hiermee de opvolging van het bedrijf verzekert is, weet Luc nog niet. “Ik maak er mezelf ook nog geen zorgen over, ik moet en wil zelf nog heel wat jaren mee”, geeft Luc met een glimlach aan.

“De koeien leren het wel, het succes ligt voornamelijk bij de boer”
Graag ziet hij zijn robot zelf de kaap van 25 jaar ronden. Dan heeft voor Luc de investering absoluut gerendeerd. Dan zal hij vervangen worden door een nieuwe of misschien twee, daar is de melkveehouder nog niet over uit. Wat zijn de conclusies van Luc na al zijn jaren ervaring met robotmelken? “De koeien leren het wel, het succes ligt voornamelijk bij de boer.” Ook heeft Luc het gevoel dat een goede boer met een robot een betere boer wordt. De feedback van de robot speelt hierin een grote rol. “Ik kijk tevreden terug over het parcours dat ik heb afgelegd en wat de toekomst brengt zien we wel”, besluit Luc.

Meer nieuws

Meer nieuws

16 januari 2018

Nieuws

Industrierobots worden flexibeler dankzij voetbal- en zorgrobots

Omgaan met onverwachte – lees: niet voorgeprogrammeerde - gebeurtenissen. Voor de voetbal- en zorgrobots van de TU Eindhoven is dat bijna een vanzelfsprekendheid – je weet immers nooit wat je tegenstander of je cliënt gaat doen. Ook Industrierobots hebben baat hebben bij grotere zelfstandigheid en zelfredzaamheid. De universiteit start daarom met industriepartners - waaronder Lely - een grensverleggend onderzoeksproject om mobiele industrierobots een open wereldbeeld te geven, waarin zo weinig mogelijk vooraf is vastgelegd. Belangrijk daarin is dat de robots leren begrijpen wat ze zien, zodat ze beter om kunnen gaan met verrassingen.

Lees verder
Top

De Lely website maakt gebruik van cookies. Ga naar deze pagina voor meer informatie. Sluiten