Traite robotisée et pâturage : deux tendances de l'élevage laitier qui semblent à première vue incompatibles ? Nous avons rendu visite à la famille Piront d'Amel (Belgique), qui nous a montré comment cela fonctionne.

Faits intéressants concernant la ferme biologique Piront

Il y a seulement 5 ans (mai 2015) que la famille Piront a converti son exploitation agricole, dirigée par 3 personnes, au bio. Afin de répondre au mieux aux obligations de pâturage qui leur incombent, ils ont investi dans une nouvelle étable de l'autre côté de la route peu de temps après. Cette nouvelle étable est le point central des 50 hectares de pâturages environnants et a été mise en service il y a deux ans (novembre 2017). Depuis lors, l'inventaire comprend, entre autres, deux robots de traite Lely Astronaut A4. " Des années de traite ont laissées des traces chez Johann. Il était également difficile de trouver des personnes qui feraient ce travail dur. Nous avons donc rapidement compris qu'investir dans un robot de traite était la solution", raconte Gerhard.

Dans le même temps, la famille Piront a également investi dans une Lely Grazeway, une boîte de sélection automatique qui permet le pâturage en combinaison avec un robot de traite. Un regard sur les chiffres de la ferme Piront confirme qu'une telle combinaison fonctionne ! 127 vaches biologiques de races Holstein et Montbéliarde, une race à double usage avec un rendement laitier optimisé, produisent en moyenne 31 kg de lait par jour, ce qui signifie que le rendement laitier annuel par vache en avril 2020 était de 8 550 kg. À ce stade, il est important de mentionner que le vêlage s'étale sur toute l'année. En outre, la teneur annuelle moyenne en matière grasse et en protéines est respectivement de 4,13 % et 3,39 %, et le nombre annuel de cellules est également stable dans une fourchette de 100 000 à 140 000.

Pâturage à la ferme de Piront

“Contrairement à mon fils Sebastian et à mon frère Johann, j'étais très sceptique au début", reconnaît Gerhard. Cependant, il ne reste plus rien de ce scepticisme initial. Même si les vaches nourries au maïs sont plus faciles à garder propres, les avantages du pâturage l'emportent sur les inconvénients. "Dans le passé, la proportion de maïs par ration était trop élevée. En gros, les vaches ont trop mangé", nous explique Gerhard. "Il fallait acheter des protéines, or celles-ci sont dans l'herbe.” De plus, la famille Piront a presque retrouvé son ancien rendement laitier pré-biologique, et ce avec beaucoup moins d'efforts. L'un des avantages les plus importants est la réduction des coûts d'alimentation. "Nous n'utilisons que 1 100 à 1 200 kg d'aliments concentrés par vache chaque année, le reste étant de l'herbe en été et de l'ensilage d'herbe en hiver", nous dit fièrement Gerhard. "Pour moi, l'alimentation de base est clairement la condition préalable à une bonne qualité du lait !”

La période de pâturage dans la ferme de Piront dure environ 7 mois, la période de pâturage complète commençant en mai et se terminant en septembre. En ce qui concerne l'entretien des pâturages, la famille Piront fait une coupe de nettoyage après 2 ou 3 passages de pâturage et presse ensuite des balles rondes. De plus, ils utilisent à la fois un chaulage régulier pour améliorer le sol et un peu d'engrais Kainit (sel naturel) au printemps. Sinon, ils utilisent leur propre fumier pour la fertilisation du sol.

Quel système utilise la famille Piront ?

La famille Piront s'est inspirée de l'Irlande et de la Nouvelle-Zélande, toutes deux pionnières des systèmes de pâturage intégral. Alors qu'ils avaient commencé par un système dit AB avec deux blocs de pâturage, ils sont maintenant passés à un système ABC avec trois blocs de même taille (environ 15-20 ha). "Ici, les conseils compétents de Jean-Marie (employé du Lely Center Urspelt) ont été très utiles ! Aucune des fermes visitées ne disposait d'un tel système ABC. Il s'agissait donc essentiellement d'une première", explique Gerhard. Le plus grand défi a probablement été de permettre aux vaches de se déplacer rapidement et facilement entre les différents blocs, mais aussi à l'intérieur de leurs parcelles associées, sans perturber les autres utilisateurs des chemins de campagne. Dans la ferme de Piront, on a maîtrisé ce problème en construisant au total 4 tunnels. Grâce à ces passages souterrains et aux chemins durables faits de film d’ensilage et d'une couche de bois coupé, chaque groupe de vaches atteint toutes les parcelles du bloc de pâturage attribué sans se croiser.

Objectifs de la ferme Piront

Avant tout, la famille Piront s'est fixé pour objectif de maintenir le niveau actuel. Avec des résultats aussi impressionnants, il n'est pas difficile de comprendre cela. En outre, ils prévoient de planter plusieurs haies le long des chemins. Selon eux, beaucoup de gens sous-estiment leurs avantages car les inconvénients des machines agricoles dominent. "La protection contre le vent qui en résulte empêche la déshydratation et protège également contre le froid. De plus, la clôture est mieux protégée et la nature vous en remercie aussi", explique Gerhard.

Photos et vidéos de ce projet

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