Intro

Mei 2024 – Reportage melkveebedrijf Pronk, Weesp. Tekst en beeld door: Rick Majoor.

Wat generaties geleden begon als een klein melkveebedrijf in de Bijlmermeer vlak bij Diemen, is in 1974 in Weesp voortgezet met een -destijds- nieuwe loopstal met een 2x4 visgraat melkput door de vader van Vincent Pronk. Al enige jaren staat Vincent Pronk (57), samen met zijn vrouw Barbara (53), dochter Maud (23) en zoon Huub (21) aan het roer van dit prachtige melkveebedrijf aan de rivier De Vecht.

Ruim een jaar geleden stapte de familie over op automatisch melken met een gereviseerde Lely Astronaut A4 melkrobot. Volgens Vincent was de overgang van conventioneel naar automatisch melken aanvankelijk een flinke uitdaging, maar nu zij eenmaal gewend zijn aan hun nieuwe werkwijze, draait het melkveebedrijf naar eigen zeggen uitstekend.

Maud Pronk: ‘’Voor de komst van de melkrobot hielp ik mijn vader in de meeste weekenden met melken. Door de weeks zat ik op school in Dronten en kwam ik terug om te helpen. We deden het melken meestal met zijn tweeën.’’

Met de laatste keer melken in de put had Maud een dubbel gevoel. Enerzijds sloot ze een hoofdstuk af waar ze met veel plezier op terugkijkt, anderzijds keek ze vol enthousiasme uit naar de nieuwe fase.

Diezelfde ochtend arriveerde het opstartteam van Lely. Na gezamenlijk een bak koffie en een ceremoniële taart gingen ze van start. Mede door de goede voorbereidingen verliep het inmelken van de 60 koeien soepel. Aan het einde van de week waren de begeleidingshekken niet meer nodig, en datzelfde weekend voelde de familie Pronk zich vertrouwd genoeg met de melkrobot om zelfstandig verder te gaan.

Vincent: "In de melkput waren de koeien het krachtvoer gewend. In de robot krijgen ze dat nu ook, dus daar komen ze goed op af." Volgens Vincent is het rantsoen en de opstelling van de melkrobot heel belangrijk voor een goede loop op de robot. "Lely Center Bunschoten heeft ons uitstekend begeleid, waardoor de koeien snel gewend raakten", voegt hij er stellig aan toe.

Keuzes

Keuze Melkrobots

Na een aanbouw aan de melkveestal in 2017/2018, besloot de familie Pronk de 2x4 melkput te vervangen. Het idee van een melkrobot sprak hen wel aan, vooral omdat hun koppel van 60 koeien paste bij één exemplaar. Ondanks dat hun huiskavel slechts drie hectare beslaat, zijn ze zeer fanatiek met weidegang. Ze wilden onderzoeken of dit te combineren was met robotmelken.

Maud: ‘’Eerlijk gezegd heb ik het melken altijd heel erg leuk gevonden. Maar de melkput is afgesteld op mijn opa en ondertussen zo oud als de boerderij zelf. Ergonomisch gezien was het niet ideaal om ons koppel koeien twee keer daags te melken. Dat kostte veel tijd. We stonden voor de keuze: de melkstal verbouwen en zelf blijven melken, of een melkrobot aanschaffen. Na het afwegen van alle voor- en nadelen, kwamen we al snel uit op een melkrobot."

Keuze voor Lely

Vincent en Maud geven aan dat veel kennissen en vrienden enthousiast zijn over het melken met de melkrobots van Lely. "Natuurlijk hebben we ook naar andere merken gekeken," laat Vincent weten. "Maar we hoorden zoveel positieve verhalen over de robots van Lely dat we er wel op vertrouwden. Bovendien hebben we de begeleiding die we kregen als zeer prettig ervaren."

Vincent vertelt dat een melkrobot aanvankelijk vreemd voor hem was en dat hij het als een grote stap ervoer om het melken aan een robot over te laten. Nu ze eenmaal gewend zijn, weet de familie dat het goed zit. De koeien en vaarzen worden netjes drie keer per dag gemolken, en zowel Vincent als Maud geven aan dat de uiers erg netjes blijven met de robot.

Maud: "Ik vind de Lely-robots makkelijk in gebruik. Ik heb bij veel verschillende boeren gewerkt met diverse melkrobots, waardoor ik ze goed kon vergelijken. De melkrobot van Lely is gewoon heel overzichtelijk. Ook dát heeft meegespeeld in onze keuze."

Een nieuw hoofdstuk

Gereviseerde Melkrobot

Toen de familie Pronk zich oriënteerde op verschillende melkrobots, bleek een gereviseerd model een goede, budgetvriendelijke optie te zijn. Vincent: "De vertegenwoordiger van Lely legde uit dat een gereviseerde melkrobot volledig wordt geüpdatet en voorzien van praktisch nieuwe onderdelen, vergelijkbaar met die van de nieuwste modellen.

Ik had de robot van tevoren niet gezien, maar toen hij eenmaal aankwam, leek hij zo goed als nieuw. Ik was écht verbaasd over hoe goed ze hem in Bunschoten hadden opgeknapt. Toen ik het deurtje opendeed, zag alles er nieuw uit, op een paar binnenplaatjes na.

Hoewel de Astronaut A3 en A3 Next ook goede robots zijn, kozen we voor een gereviseerde Astronaut A4. Dit biedt ons de flexibiliteit om in de toekomst eenvoudig over te stappen naar een Astronaut A5 zonder grote verbouwingen."

Voordelen

Naast de arbeidsverlichting merkt de familie een aanzienlijke toename in flexibiliteit bij het indelen van hun dagelijkse werkzaamheden. Ze kunnen 's avonds eerder eten, en indien nodig, gemakkelijker hun werkzaamheden door de dag heen verschuiven. Ook tijdens het zomerse kuilen hoeft niemand meer weg om te melken. "Dit heeft het werkplezier echt verhoogd", bevestigen Vincent en Maud. "Omdat het systeem eenvoudig werkt, kan ik het melken nu makkelijker uit handen geven", vult Vincent aan. Zo kon hij afgelopen winter samen met zijn vrouw en dochter op vakantie.

Melkresultaten

Met de komst van de melkrobot zijn de melkresultaten aanzienlijk verbeterd. "We zijn absoluut omhooggegaan," vertelt Vincent. "Sinds de introductie van de robot zijn we zeker 20% meer melk gaan produceren. Hoewel de kwaliteit van het kuilvoer hier ook aan bijdraagt, zaten we op een gemiddelde van 35 liter per koe", voegt hij toe.

Een nieuw hoofdstuk

Toekomst

Omdat de familie op de huidige locatie niet in omvang kan groeien, willen ze hun werkwijze optimaliseren met behulp van de data uit het Lely Horizon managementprogramma. "We krijgen zoveel informatie uit de melkrobot: over geleidbaarheid, melkresultaten en meer. We willen de puntjes op de 'i' zetten. En hoewel we al veel zelf kunnen, krijgen we goede ondersteuning van de medewerkers van het Lely Center Bunschoten als we ergens niet uitkomen. We kunnen ook instructievideo's op YouTube bekijken of deelnemen aan de vele trainingen die het Center organiseert."

Advies aan melkveehouders

Vincent en Maud adviseren melkveehouders die twijfelen over de overstap naar automatisch melken om vooral goed bij anderen met een melkrobot te kijken. "Zo kun je verhalen horen en vragen stellen," zegt Maud. "Kijk vooral of het de moeite waard is en of je denkt dat het bij je past. Er zijn veel positieve aspecten aan robotmelken. Als je twijfelt, kan het heel leerzaam en leuk zijn om bij andere bedrijven te zien hoe het daar gaat."

Bedrijfsgegevens melkveebedrijf Mts. Pronk en Pronk-Beukeboom

Mts. Pronk en Pronk-Beukeboom in Weesp heeft 43 hectare land in gebruik waarvan 3 hectare huiskavel. Het bedrijf melkt 60 koeien waarbij sinds 21 maart 2023 gebruik wordt gemaakt van één gereviseerde Lely Astronaut A4 melkrobot, uitgerust met de mogelijkheid om koeien te separeren naar een strohok. Daarnaast beschikken zij over een gereviseerde Lely Discovery mestrobot voor het reinigen van de stalvloeren. Dagelijks zijn zij gemiddeld twee keer één uur bezig met de dagelijks terugkerende rondes in de stal en het controleren van de melkrobots.

Onze open dagen

Open avond | Do. 27 juli | 18.30-22.00 uur

Mandersloot_Online advertentie_partners.jpg

Ter gelegenheid van de overstap naar automatisering, nodigt de familie Mandersloot en haar partners u graag uit voor een kijkje in de stal. U bent van harte welkom op deze open avond.

Onder alle aanmelders verloten wij een gratis Lely Juno proefperiode. Meld u nu aan en maak automatisch kans.

Laat uw melkveebedrijf excelleren

En sluit u aan bij de ruim 1000 anderen die maandelijks onze exclusieve nieuwsbrief ontvangen met verhalen, acties en adviezen van Lely Center Bunschoten.

Aanmelden

Bekijk ook de verhalen van

''Gewoon perfect''

Martijn en Jolanda Mandersloot, Driebergen-Rijsenburg

'De melkrobots laten ons een stuk efficiënter werken'

Familie Reijm, Streefkerk

''Een droom die uitkomt.’’

Melkveebedrijf Van Schip-Peterse, Schalkwijk

Top