Van een slaapstal met een 2x10 melkstal maakten melkveehouders Wim en Trea Kiers een flinke stap naar een nieuwe ligboxenstal met drie melkrobots en 170 melkkoeien. ‘Er zit nog rek in om verder te groeien’, zegt Wim over de 2 miljoen liter melk die ze nu jaarlijks afleveren. ‘Met twee ton meer melk wordt het financieel ook interessanter.’

 

Wim en zijn vrouw Trea namen het bedrijf in Dalen in 2006 over van Wim zijn ouders. De jonge ondernemers hadden de ambitie het van oorsprong gemengde bedrijf te vergroten. Voor een plan met een nieuwe stal, een draaimelkstal en 180 koeien kregen ze toen nog geen groen licht bij de bank. ‘Die vonden dat we ons eerst maar eens moesten bewijzen. Achteraf is dat nog niet zo gek geweest.’ Dat bewijzen deden de ondernemers. Met een slaapstal voor 140 koeien en het verbouwen van de oude stal naar een grote wachtruimte wisten ze tegen beperkte kosten meer koeien te melken. ‘In dit systeem hebben we heel goed gedraaid en tussen 2006 en 2011 hebben we geld verdiend om de volgend stap te kunnen maken’, blikt Wim terug.

 

Zeker automatisch melken

Met melktijden van meer dan vijf uur per dag en toch wel wat lichamelijke klachten hoefde Wim niet lang na te denken over het melksysteem wat er in de nieuw te bouwen ligboxenstal zou komen. ‘We gingen zeker weten automatisch melken. Op dat moment wisten we ook nog niet of er bedrijfsopvolging zou zijn, dus we wilden wel graag nog tien jaar prettig kunnen doorboeren.’ 

In de nieuwe stal is plek voor 190 koeien, maar er lopen er 170. ‘Daar ben ik op dit moment tevreden mee’, geeft Wim aan. ‘Voor elke koe die we meer willen melken moeten we ook fosfaat erbij hebben, voer aankopen en mest afvoeren. Als je eerlijk bent wordt er dan niet zoveel meer verdiend.’ De huidige omvang van de veestapel geeft bovendien nog genoeg ruimte voor verbetering van de resultaten, geeft de melkveehouder aan. ‘De rek is er nog niet uit. We kunnen op veel vlakken nog optimaliseren om het maximum uit de robot te halen. ‘ Na de komst van de nieuwe stal is er eerst energie gestoken in het verbouwen van de oude stal. ‘Uiteindelijk ben je dan wel een jaar of twee bezig voordat je alles weer op orde hebt. Volgend voorjaar voorzie ik dat we wat ruimte in arbeid krijgen.’

Meer melken

De gemiddelde melkproductie van de koeien ligt rond de 11.500 liter melk. ‘Daar kan nog wel 500 liter per koe bij’, noemt Wim als één van de verbeterpunten. ‘Een wat strengere selectie in de veestapel en het verbeteren van de jongveeopfok zijn daarbij aandachtspunten.’ De totale melkproductie verhogen van 2 miljoen naar 2,2 miljoen behoort dan tot de mogelijkheden. ‘Dan wordt het echt interessant, de vaste kosten hebben we toch al en verhoudingsgewijs kosten die extra liters dan niet veel extra werk.’ Over de volgende stap in hun bedrijf denkt de familie Kiers natuurlijk ook al wel na. ‘Want de komende vijf jaar achterover leunen voelt ook wat vreemd.’ Maar de noodzaak is er niet echt, geeft hij aan. ‘Wellicht als er toch opvolging komt. Onze zoon van 16 jaar wordt steeds enthousiaster. Misschien moeten we dan eens gaan nadenken over een vierde robot.’

Fam. Kiers
170 melkkoeien
90 hectare grond
11.500 kg melk
4,42% vet en 3,62% eitwit

Top