Wanneer je Erik van den Brandhof (31) belt kan het goed zijn dat hij niet op de boerderij in Rouveen is. De jonge melkveehouder werkt nog drie dagen in de week buiten de deur. ‘Dat ik buitenshuis werk is goed te combineren met de boerderij omdat we melkrobots hebben.’

‘We zijn flexibeler met arbeid’, vertelt Erik die met zijn ouders zo’n 120 koeien verzorgt. Sinds drie jaar zelfs biologisch. ‘We werkten al langer extensief, we zitten op veengrond in weidevogelgebied en onze zuivelverwerker wilde wel graag meer biologische melk’, somt Erik de redenen op. ‘We zitten in een gebied waarin biologisch goed past, maar bovenal spreekt ons deze manier van werken aan.’

Al 13 jaar robotmelken
Robotmelken doen ze trouwens al 13 jaar, met Lely. Toen ze de nieuwe stal bouwden hebben ze stiekem nog wel naar andere merken gekeken. ‘Maar de Lely kwam er qua jaarkosten per liter melk het beste uit’, aldus Erik. ‘Bovendien zijn we dik tevreden over de service van Lely Center Zuidwolde. Als we ze nodig hebben dan zijn ze er. We kunnen op ze vertrouwen en dat is bij het robotmelken heel belangrijk.’

Nog meer automatiseren
Dus verruilden ze de A3 robots voor de nieuwere A4’s. ‘Dat de koeien er recht in kunnen lopen scheelt echt’, ervaart Erik. ‘Vooral vaarzen wennen zo heel gemakkelijk.’
Naast de robot kwam er ook een Discovery én een Juno in de nieuwe stal. ‘Eén pakket van dezelfde dealer, dat werkt wel zo makkelijk.’ Veel meer automatisering zal er trouwens niet komen, schat Erik in. ‘We hebben een simpel rantsoen, dat hoeft niet gemengd en automatisch gevoerd te worden.’ Na een korte stilte zegt hij: ‘Misschien dat we ons nog een keer oriënteren op een kalverdrinkautomaat.’

Gemakkelijke overname
Erik zal op termijn het bedrijf thuis gaan overnemen. Wanneer weet hij nog niet. ‘De stal wordt steeds voller gelukkig en zo benutten we de stalruimte beter’, voegt de jonge ondernemer toe. ‘Maar dat maakt de overname ook steeds gemakkelijker.’

Ben, Hennie en Erik van den Brandhof
120 biologische koeien
8500-9000 kg melk
4,2% vet
3,45% eiwit
website: www.cows2milk.com

Bron: De Passie

Top