Intro

Februari 2024 – Reportage melkveebedrijf Van Kempen, Putten. Tekst en beeld door: Rick Majoor.

Op een steenworp afstand van het melkveebedrijf aan de Veldhoefweg groeide Aalt van Kempen (58) op, temidden van een boerderij met 40 melkkoeien. In 1992 betrok hij samen met zijn vrouw Gerrie (56) een oude, vervallen boerderij, vol ambitie om een moderne ligboxenstal voor 120 melkkoeien te realiseren. Echter, werden deze plannen aanvankelijk gedwarsboomd door mileuoffensief uit de regio.

Desondanks bleef Aalt, in samenwerking met zijn broer en ouders, werken aan de groei van het ouderlijk bedrijf. Naast het melkveebedrijf resulteerde het ondernemerschap van de Van Kempens in een fouragehandel, hielden ze maar liefst 1000 vleesvarkens en 60 fokzeugen in een hypermoderne stal, waar de groei geen grenzen leek te kennen.

Toen het politieke tij keerde en met hernieuwde hoop, vroegen Aalt en Gerrie opnieuw een vergunning aan voor de bouw van de ligboxenstal, die nu wel werd verleend. Zo begon het nieuwe melkveebedrijf op het uitgestrekte 70 hectare tellende landgoed.

Naomi (17), de dochter van Aalt en Gerrie, schuift aan bij ons gesprek. Hoewel de politieke situatie nu weer lijkt op de situatie waar haar vader destijds mee kampte, is voor Naomi de vrijheid die ze ervaart in haar werk als boerin onvervangbaar. Haar liefde en betrokkenheid bij de dieren valt in het bijzonder op, wanneer ze benadrukt dat de dieren sinds de recente komst van de Lely Astronaut A5 melkrobot een stuk kalmer zijn geworden.

"De koeien zijn nu rustiger en veel liever," deelt Naomi enthousiast. "Met de komst van de melkrobot hebben ze meer vrijheid en zijn ze vrolijker geworden, wat ons ook gelukkig maakt."

Blind vertrouwen

Blind vertrouwen

De introductie van de melkrobot betekende niet alleen een technologische evolutie op het melkveebedrijf, maar ook een verschuiving in de dagelijkse routine. "We zijn flexibeler in onze werkzaamheden geworden en er zijn minder dingen die perse moeten gebeuren," legt Naomi uit. "We lopen nu gewoon een rondje door de stal en doen wat er op dat moment voordoet." Op de vraag waarom zij voor een melkrobot hebben gekozen, wijst Naomi stellig naar haar vader, alsof het niet haar keuze was om te gaan robotmelken.

Aalt verklaart nader: "Onze zoon William verhuisde naar een melkveebedrijf in Canada, waar ze ook met Lely melkrobots melken. Na anderhalf jaar kwam hij weer bij ons op visite en zag hoe wij aan het stoeien waren om de koeien gemolken te krijgen, in tegenstellen tot wat hij in Canada gewend is. Toen heeft William gezegd, ‘’Hier wordt deze week nog een melkrobot gekocht, en wel een Lely’’, vult Aalt lachend aan.

Op de vraag waarom het dan een Lely moest zijn, geeft Aalt aan dat hij ruim 18 jaar op de Aeres in Barneveld heeft onderwezen. ‘’De tevredenheid van de koeien, de tevredenheid van de boeren en de rust in de stal. Overal waar ik kwam, de boer hoeft het niet eens te zeggen en ik merk gewoon dat het er goed liep,’’ laat Aalt weten. Zo besloot de familie Van Kempen met blind vertrouwen een melkrobot van Lely aan te schaffen.

Een nieuw hoofdstuk

Een nieuw hoofdstuk

Tijdens de dag van installatie wemelde het van mensen op het erf, geven Aalt en Naomi aan. Maar ze hadden zelden zo’n geoliede machine gezien. Naar eigen zeggen heeft het installatieteam de melkrobot met veel zorg en vriendelijkheid geplaatst, en is het project naar alle tevredenheid netjes afgewerkt. Ook de bedrijfsadviseur van Lely kwam vaak langs om uit te leggen hoe het systeem werkt. ‘’Het was wel even pittig, en ik moet eerlijk zeggen dat de koeien eerder gewend waren dan ikzelf’’, vertelt Aalt.

Op de vraag of de melkrobot naast de verandering van hun dagelijkse werkzaamheden nog andere veranderingen heeft teweeggebracht, antwoorden Aalt en Naomi gelijktijdig en geheel onverwachts, dat ze het hartstikke gezellig vinden tijdens de optionele trainingen van het Lely Center Bunschoten. Aalt: ‘’Ik vind echt dat jullie dat super goed doen! We kunnen zelf kiezen of we komen of niet, het is altijd gigantisch gezellig en de trainingen zijn netjes en goed verzorgd.’’

Tegen veehouders die twijfelen over automatisch melken wil Naomi zeggen dat zij nu meer rust ervaart: ‘’Als je dat ook wilt, moet je gewoon eens een kijkje nemen bij een melkrobot’’. Hoewel het in eerste instantie leek alsof de melkrobot niet geheel haar keuze was, geven de twee unaniem aan hun vernieuwde leven niet meer te willen ruilen voor het oude.
 
Voor de familie Van Kempen is de melkrobot niet alleen een technologische innovatie, maar ook een nieuw hoofdstuk in hun rijke familiegeschiedenis van toewijding aan het boerenleven.

Bedrijfsgegevens melkveebedrijf Van Kempen, Putten

Melkveebedrijf Van Kempen in Putten heeft 70 hectaren land in gebruik. Het bedrijf melkt 85 koeien waarbij sinds 4 april 2023 gebruik wordt gemaakt van een Lely Astronaut A5 melkrobot, uitgerust met de mogelijkheid om koeien te separeren naar een behandelruimte. Dagelijks zijn zij gemiddeld één uur bezig met de dagelijks terugkerende rondes in de stal en het controleren van de melkrobot.

Laat uw melkveebedrijf excelleren

En sluit u aan bij de ruim 1000 anderen die maandelijks onze exclusieve nieuwsbrief ontvangen met verhalen, acties en adviezen van Lely Center Bunschoten.

Aanmelden

Bekijk ook de verhalen van

''Gewoon perfect''

Martijn en Jolanda Mandersloot, Driebergen-Rijsenburg

'De melkrobots laten ons een stuk efficiënter werken'

Familie Reijm, Streefkerk

''Een droom die uitkomt.’’

Melkveebedrijf Van Schip-Peterse, Schalkwijk

Top